La ley del estado de Washington ahora mantiene los prejuicios raciales y étnicos implícitos fuera de los juicios

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Octubre 10, 2020

tribuna del jurado

Cada abogado prefiere un jurado que ayudará el caso de su cliente en vez de causar daño. Esto no es sorprendente.  Pero aún hay reglas. No se permite que los abogados eliminen jurados potenciales por cualquier razón. Eso resultaría en un desequilibrio de jurados ya que no representarían la comunidad donde vienen las partes involucradas. Esto siempre debe ser la meta de nuestro sistema judicial: tener “un jurado que sean sus iguales.” Cuando se habla de razones impropias para eliminar un jurado, hay pocas razones más serias que la raza, etnicidad o el género. Hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos concede que eliminar un jurado potencial solo por razones de raza, etnicidad, o género, es impropio. ¿Aún pasa esto? Probablemente. Desafortunadamente.

Por lo que me da mucho gusto ver que recientemente, nuestro estado de Washington es otra vez el líder del país en el intento de arreglar los problemas de nuestro sistema legal. Hace tiempo, la corte suprema de Washington publicó una regla nueva para la selección de jurados llamada “General Rule 37.” En pocas palabras, si uno de los abogados sospecha que un jurado es excusado/a de oír un caso por el otro abogado por su raza o etnicidad del jurado, el tribunal puede preguntar, “¿Qué pensaría un observador objetivo en este instante?” y eliminar la excusa.  (La regla no menciona nada sobre género pero suponemos que lo mismo aplica.) Esto quiere decir que el tribunal puede investigar más que anteriormente, si la eliminación fue resultado de prejuicio implícito o prejuicio subconsciente. Por ejemplo, un jurado puede poner “mala cara” a uno de los representantes y es eliminado. Pero si dos jurados ponen mala cara, y el único de ellos que es eliminado porque es minoría, el tribunal tendrá una conversación con los abogados.

A todos nos debe importar esta regla nueva porque ya no es necesario demostrar que el jurado fue eliminado intencionalmente por su raza o etnicidad. Como se puede imaginar, eso es muy difícil de demostrar. Pero bajo la nueva regla, si el juez piensa que una persona objetiva analiza los datos y puede concluir que la raza o etnicidad es la razón de ser eliminado del caso, entonces ese jurado no puede ser eliminado. Tampoco quiere decir que el jurado será automáticamente escogido para escuchar el caso pero no serán eliminado. Esto es un gran paso en la dirección correcta.

Para obtener más información, consulte las reglas completas.